老化を促進させる活性酸素の発生源と対策

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人間が生きていく上で、活性酸素は必ず発生し、老化や病気を引き起こします。活性酸素の発生源は分かっているので、できるだけ発生させないことが重要です。

老化を促進させる活性酸素とは

活性酸素とは
人間が生きていくには、酸素が必要で、体内で酸素が使われた際に変化するのが活性酸素です。
呼吸で取り入れた酸素の約2%が、活性酸素に変化すると言われています。
単位体重当たりの酸素消費量が少ない動物ほど、長生きの傾向にあるそうです。

活性酸素の性質
活性酸素は、物質を酸化させる(サビさせる)性質があり、体内に入ってきた細菌やウイルスを撃退してくれますが、細胞や遺伝子も傷つけることもあります。
活性酸素が増えすぎると、病気になったり、老化が進行することになります。

活性酸素ができる要因
活性酸素が発生する要因には、食事、飲酒、喫煙、排気ガス、紫外線などいろいろあります。
活性酸素は、生きているかぎり発生し、細胞などを変化させ、老化や病気の原因にもなります。




活性酸素の発生源

紫外線
紫外線には、酸素を活性酸素に変化させる性質があります。
紫外線を浴びると肌の脂質が、活性酸素により過酸化脂質に変化してシミやシワになります。
紫外線には、骨をつくる際のビタミンDを合成するなど、良い面もあります。
帽子や日焼け止めなどを利用して、むやみに浴びないことが老化の予防につながります。

排気ガス
排気ガスにも有害な物質が多く含まれ、活性酸素を大量に発生させます。
排気ガスの成分である窒素酸化物が体内に入ると、過酸化脂質をつくって老化の原因になります。
最近、よく聞くPM2.5は、車から排出される微小粒子状物質で、肺機能の低下や発ガン性も疑われています。

タバコ
タバコには、ニコチン、タールなど、体に有害な物質が多く含まれ、活性酸素を大量に発生させます。
また、活性酸素そのものである過酸化水素も含まれています。
これにより、肺がダメージを受け、機能が低下していきます。

ストレス
強いストレスを受けると、心臓がドキドキしたり血圧が高くなります。
これは一種のホルモンにより、血管が収縮して血流が悪くなったためで、その後の血流が回復する過程で、活性酸素が大量に発生します。
また、イライラによるヤケ食い、ヤケ酒でも、活性酸素が大量に発生します。

激しい運動で活性酸素が発生
呼吸で体内に取り入れた酸素のうち、約2%が活性酸素になると言われています。
運動をすると、呼吸や心拍数が増えるので、安静時よりも活性酸素が発生するのですが、瞬発力を必要とするような激しい運動では、活性酸素を大量に発生させます。
激しい運動をすると、呼吸や心拍数が増えて、大量に酸素を消費するので、活性酸素も多く発生してしまいます。
活性酸素の観点から言えば、激しい運動は逆効果になります。

無酸素運動
100m走や高負荷の筋トレなどの無酸素運動の後は、筋肉に集まっていた血液が一気に内蔵に戻ります。
この時に大量に活性酸素が発生し、体に負担が掛かります。
激しい運動を行う場合は、自分の体力や活性酸素を考慮することが重要です。
ウォーキングなどの有酸素運動では、呼吸や心拍数があまり増えないので、活性酸素もそれほど発生しません。
また、有酸素運動を継続すれば、体内で活性酸素を防ぐ酵素が活性化します。

日焼け
酸素に紫外線が当たるだけでも、活性酸素が発生するので、直射日光を長時間浴びることは避けるようにします。
皮膚に紫外線が当たると、メラニンが変わりに酸化されて、日焼けが起こります。
過度に日焼けすると、メラニンの働きが追いつかずに皮膚が酸化され、シワやシミの原因になります。




活性酸素の対策

日焼け止め
日焼けの対策には、日焼け止めのクリームなどを塗ります。
表示されているSPFとは、SPF1で20分、SPF10では200分、効果が持続し、PAは+の数が多いほど効果があります。
ただし、効果が大きいほど、肌への刺激が強くなるので、肌の弱い人は注意が必要です。

抗酸化物質
人体には、活性酸素を減らす仕組みがありますが、限度があり、それを補うのが、酸化を防ぐ抗酸化作用のある食品です。
抗酸化物質には、ビタミンC、ビタミンE、ポリフェノール、カテキン、コエンザイムQ10などがあります。

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